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Asus Rampage III Extreme : carte mere ultime ?

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Asus Rampage III Extreme : carte mere ultime ?

   Neo 23, 2010 6:41 am

Il y a quelques mois, nous consacrions un test solo une carte mre pour le moins hors norme, la P6T7 WS SuperComputer d'Asus (voir notre dossier). Rsolument haut de gamme, cette carte mre nous avait convaincu par ses fonctionnalits malgr son ct station de travail fortement assum.

Aujourd'hui, Asus revient avec une carte mre qui sort des sentiers battus, la Rampage III Extreme. Et cette fois-ci, il ne s'agit pas pour le fabricant taiwanais de viser le march des stations de travail mais son cur de cible, le segment des joueurs.

Prsente il y a peu, la Rampage III Extreme est peut tre bien la carte mre haut de gamme qui faisait encore dfaut au fabricant. Destine aux processeurs Core i7 d'Intel, la carte fait partie de la famille Republic of Gamers d'Asus ou RoG. Elle propose donc un ensemble de fonctionnalits penses pour les geeks et autres joueurs amateurs de gadgets en plus de fonctionnalits beaucoup plus srieuses visant faciliter l'overclocking.



Prsentation de la carte mre
Adoptant un PCB noir aux embouts arrondis, la Rampage III Extreme est au format eATX. Elle adopte un socket LGA-1366 et exploite le dsormais bien connu chipset Intel X58. Nous sommes donc en prsence d'une carte mre pour processeurs Core i7 exclusivement, seuls ces derniers adoptant le Socket LGA-1366. On retrouve donc la prise en charge de l'interface mmoire DDR3 sur trois canaux, avec six emplacements mmoire sur la carte. Asus gnralise ici son systme de fixation facilite des barrettes avec un mcanisme de clips sans ergot, systme dj aperu sur les premires cartes P55 du fabricant. Officiellement, Asus annonce une prise en charge de la mmoire DDR3 jusqu' une frquence de fonctionnement de 2200 MHz.

Niveau alimentation lectrique, la carte fait appel un nouveau design de VRM sous le nom d'Extreme Engine Digi+. Il s'agit de combiner les avantages des deux types de rgulateurs de tension, analogique et numrique. Le but : offrir une meilleure dissipation thermique, une meilleure conductivit sans oublier une meilleure efficacit. Bref on croit Asus sur parole et outre ce dtail qui intressera les puristes, le rsultat final retenir est une chauffe rduite et une perte d'nergie moindre. On reste dans l'alimentation en voquant une particularit intressante de cette Rampage III Extreme : on trouve en effet deux connecteurs d'alimentations E-ATX huit broches et deux connecteurs Molex. Ces deux derniers stabiliseront l'alimentation lectrique des cartes graphiques alors que les connecteurs E-ATX visent dlivrer assez de courant au processeur.


Niveau refroidissement, le couple chipset Intel X58 et southbridge Intel ICH10R, est comme souvent surmont de radiateurs passifs. Ceux-ci sont relis entre eux via un caloduc qui dbouche sur un radiateur surplombants les composants de l'tage d'alimentation. Le logo Republic of gamers qui orne l'un des radiateurs s'illumine la mise sous tension de la carte mre (il est possible de le dbrancher ou de le dsactiver dans le BIOS) alors qu'Asus livre un module additionnel qui consiste en un radiateur supplmentaire fixer sur le northbridge. Celui-ci est dot d'un ventilateur pour un refroidissement actif. Reste savoir s'il est rellement utile ?

Avec quatre ports PCI-Express 16x de seconde gnration, la Rampage III Extreme fait l'impasse sur les composants nForce 200 que l'on retrouvait notamment sur la P6T7 WS SuperComputer. Du coup si les quatre emplacements PCI-Express sont utiliss avec des cartes graphiques, celles-ci se contenteront d'un cblage sur 8x. Avec deux cartes graphiques en Crossfire ou en SLI, on profite de 16x par carte graphique. Asus annonce une compatibilit SLI, 3-Way SLI et CrossfireX. En configuration 3-Way SLI, la premire carte bnficie d'un cblage 16x, et les deux autres fonctionnent en 8x.


Pour complter les quatre emplacements PCI-Express 16x, Asus propose un port PCI classique et un connecteur PCI-Express 4x. Bonne nouvelle : l'installation de deux cartes graphiques double slot en SLI ne condamnera pas le port PCI-Express 4x mais le classique connecteur PCI, moins indispensable ces derniers temps. En effet le SLI ou Crossfire s'effectue sur les connecteurs PCI-Express 1 et 3. Un choix inhabituel mais somme toute pas totalement mal venu puisqu'il permettra des cartes graphiques s'chauffant particulirement de respirer !
Performances - 1/1

Sans nous tendre dans d'interminables tests, nous avons choisi de confronter l'Asus Rampage III Extreme une autre carte mre base de chipset Intel X58, galement trs haut de gamme, la P6T7 WS SuperComputer. Revue des troupes :

Carte mre Asus P6T7 WS SuperComputer (BIOS 0607),
Intel Core i7 Extreme 975,
6 Go Mmoire DDR3-2000 Corsair Dominator GT @1333,
NVIDIA GeForce GTX 285,
Intel X25-M 80 Go


Carte mre Asus Rampage III Extreme (0402),
Intel Core i7 Extreme 975,
6 Go Mmoire DDR3-2000 Corsair Dominator GT @1333,
NVIDIA GeForce GTX 285,
Intel X25-M 80 Go
Sur ces plates-formes, nous avons procd nos tests de performance sous Windows 7 Edition Intgrale x64. Les pilotes utiliss taient les derniers disponibles au moment du test savoir les pilotes GeForce 197.13 WHQL. Nous vous prsenterons quelques tests synthtiques de performance processeur avant de passer aux tests 3D.


3DMark Vantage - Test processeur



Le classique test processeur de 3DMark Vantage, donne sa prfrence la P6T7 WS SuperComputer. Ici, les performances de la carte-mre SuperComputer sont 1,6% suprieures la nouvelle Rampage III Extreme.


Cinebench 11.5

Cinebench, qui utilise le moteur de rendu 3D de Cinema4D, donne d'une carte mre l'autre des rsultats pour le moins identiques qui ne prtent gure commentaire donc.


ScienceMark 2.0 - Primordia x64


De son ct ScienceMark 2.0, confirme les rsultats observs jusqu' prsent avec un trs lger avantage pour le systme base de P6T7 WS SuperComputer. Qu'on se rassure toutefois, configuration quivalente, la P6T7 WS SuperComputer n'est que 1,5% plus rapide que la Rampage III Extreme.


3DMark Vantage Extreme


Retour sous 3DMark avec un SLI de GeForce GTX 285. Ici, nous cherchons mettre en avant l'impact sur les performances des puces nForce 200 de NVIDIA prsentes sur la carte mre P6T7 WS SuperComputer et absentes de la Rampage III Extreme. Petite surprise ici, ce n'est pas la P6T7 WS SuperComputer qui est en tte... mais la Rampage III Extreme ! Les performances 3D de la petite dernire d'Asus sont 2% suprieures aux performances de la P6T7 WS SuperComputer en usage 3D intensif.


Crysis Warhead - AA 4x

On termine avec Crysis Warhead, ici excut en mode DirectX 10 dans sa mouture 64 bits avec les options de filtrage. Une configuration donc... assez extrme ce qui tombe plutt bien pour notre SLI de GeForce GTX 285. Ct performances, la Rampage III Extreme est devant la P6T7 WS SuperComputer avec des performances 2 2,5% suprieures selon les rsolutions. De fait les composants nForce 200 n'amliorent donc pas vraiment les performances : c'est mme le contraire, la faute aux temps de latence qu'ils induisent.
Fonctions additionnelles, dtails, logiciels et connectique

On le sait, les derniers chipsets Intel sont assez limits du ct de leurs fonctionnalits. Asus comble donc ces lacunes avec un choix de composants additionnels. Pour ce qui est du rseau, c'est un composant Intel Gigabit que nous retrouvons l'uvre alors que le Firewire, qu'Asus a choisi de conserver pour une raison qui nous chappe, incombe une puce VIA. Paralllement, et c'est probablement plus intressant, on trouve un contrleur NEC grant l'USB 3.0 ainsi qu'un contrleur Marvell assurant la prise en charge du Serial-ATA de troisime gnration, alias Serial-ATA 6 Gb/s. A cet ensemble, s'ajoutent un contrleur audio Realtek 8 canaux (ALC889) et une puce JMicron pour grer des connecteurs Serial-ATA classiques supplmentaires. Le BIOS permet naturellement de dsactiver une une ses puces complmentaires, au cas o elles ne vous rendent pas service.

Contrleur NEC en charge de l'USB 3.0


Et Asus de rajouter des gadgets pour le moins inattendus C'est ainsi que la Rampage III Extreme est livre avec un circuit Bluetooth se connectant sur un brochage USB de la carte mre. Celui-ci est nativement reconnu par Windows 7, un bon point, et accompagn au besoin de la stack Bluetooth de Toshiba, une couche logicielle qui fait rfrence en la matire. Mais pourquoi Asus livre-t'il un module Bluetooth avec une carte mre conue pour les joueurs ? Grande question Sur le papier, le module Bluetooth est cens permettre de contrler l'overclocking de sa carte mre depuis un tlphone portable compatible. Hlas la liste des terminaux supports est courte : il faut disposer d'un tlphone Windows Mobile 6 avec une rsolution de 480x800 ou un tlphone S60 troisime dition ou bien un terminal Android en rvision 2.0 ou suprieure et l'iPhone d'Apple ne fait pas parti de cette liste (du moins pour le moment). Bref voil un gadget bien inutile nos yeux !

L'USB 3.0 vu par Windows 7



Des petits dtails qui font la diffrence
Parmi les spcificits des cartes mres Republic of Gamers on retrouve la prsence de deux boutons Start et Reset directement sur le sommet suprieur droit du PCB de la carte mre. Le premier permet de dmarrer le systme sans relier les cbles du botier, le second permet de faire un reset. Rtroclairs, les boutons sont situs ct de quatre interrupteurs manuels permettant de couper un un les slots PCI-Express 16x. Le but ? Permettre de dsactiver rapidement une configuration multi-GPU sans forcment dmonter les cartes une une.

Aux cts du Go Button, cens permettre le dmarrage d'une carte mre avec de la mmoire rcalcitrante, Asus propose toujours une srie de connecteurs pour relier rapidement un multimtre au systme afin d'obtenir une lecture externe des diverses valeurs de tension de la carte. Et Asus de proposer un cavalier LN2, permettant de ne pas attendre que le processeur soit chaud pour dmarrer la carte mre (un problme ennuyeux lors d'un refroidissement extrme avec de l'azote liquide).






La Rampage III Extreme est dote, comme la Rampage II Extreme de deux BIOS. Le passage de l'un l'autre peut se faire via l'un des logiciels Asus ou encore via un petit bouton situ sur le bord infrieur droit de la carte mre. La mise jour des BIOS est simplifie : il est possible de flasher le BIOS depuis une cl USB sans aucune interface graphique ni aucun composant install sauf l'alimentation secteur. Pour ce faire, on branche la cl USB avec le bon fichier et l'on maintient le bouton ROG Connect pendant trois secondes. La mise jour dbute alors et une diode clignote pendant l'opration. Par ailleurs, Asus ajoute un bouton Q-Reset pour rapidement supprimer les informations ClearCMOS.


Une offre logicielle disparate mais un BIOS complet
Alors qu'on a pris l'habitude de trouver la fonctionnalit ExpressGate sur l'ensemble des cartes mres Asus, la Rampage III Extreme en est dpourvue. Un choix curieux mais dfendable au vu de la cible. Rappelons que l'Express Gate est une sorte de mini OS Linux embarqu, oprationnel en une dizaine de secondes et permettant de se connecter Internet, notamment. Pour le reste, on retrouve les logiciels Asus habituels avec PC Probe II pour surveiller les diffrents paramtres de son systme via un ensemble de volets qui s'affichent, ou plutt recouvrent, l'cran et AI Suite pour surveiller certains paramtres cls et contrler la vitesse de rotation des ventilateurs compatibles. Les deux logiciels ptissent d'une interface assez peu russie alors que la ppite est peut tre chercher du ct de TurboV.



Les paramtres du systme contrls depuis TurboV


TurboV est un logiciel permettant le contrle direct de certains paramtres cls comme le coefficient multiplicateur du processeur ou encore la frquence systme de base. Le logiciel se prsente avec une interface sympathique, une fois n'est pas coutume, et permet de sauvegarder des profils. De plus, il donne accs aux profils Level-Up d'Asus, qui permettent d'overclocker en un clic les processeurs Intel. Hlas, il faudra ici redmarrer le systme. On retrouve galement dans TurboV un contrle fin des paramtres d'alimentation et une lecture de ces derniers.

Du ct du BIOS, Asus propose des fonctionnalits plus que compltes. On retrouve le rglage de la frquence du bus systme, le rglage de la frquence du bus PCI-Express, le contrle de la frquence du lien QuickPath, ou encore naturellement la possibilit d'ajuster la frquence mmoire via l'un des ratios pris en charge. Avec un coefficient multiplicateur rglable, Asus propose de faire grimper ce dernier 63x ! Les rglages mmoire sont dports dans un cran spars et restent fort complets et naturellement il est possible de jouer avec les valeurs d'alimentations des diffrents composants de la carte (processeur, mmoire, chipset, etc). A noter la possibilit de choisir la frquence de fonctionnement de la partie uncore d'un Core i7 depuis le BIOS.


Quelques mots de connectique !
Avant de passer aux tests de performance, il nous faut voquer la connectivit de cette carte mre de l'extrme. Sur le panneau arrire, on retrouve un port PS/2 , six connecteurs USB 2.0, une prise Firewire, un connecteur RJ45, un bouton Clear CMOS, un bouton ROG Connect, un bouton pour le Bluetooth et la fonction RC Bluetooth, deux connecteurs USB 3.0, une rampe audio de six connecteurs mini-jack, une sortie optique. A signaler un septime port USB 2.0 ddi au ROG Connect.

Ct connectique embarque, Asus propose 8 connecteurs pour ventilateurs, dont un rserv au processeur. Le fabricant voit large de ce ct-l ce qui n'est pas le cas des connecteurs pour des choses peut tre plus essentielles comme l'USB. Alors que la carte comporte un header FireWire, on trouve seulement deux headers USB. Ce nombre restreint aurait pu convenir si le module Bluetooth n'occupait pas l'un des dits headers. Si l'on choisit d'utiliser le Bluetooth il nous reste un seul header et encore si jamais vous avez craqu pour un module OC Station , le rhobus d'Asus conu spcialement pour les cartes Republic of Gamers , il ne vous reste alors plus aucun header USB Impossible donc de relier les connecteurs USB prsents en faade de votre botier. Un choix regrettable notre sens.

La connectique arrire de la Rampage III Extreme


Signalons pour tre complet, la prsence de nombreuses diodes sur le PCB de la Rampage III Extreme, des diodes visant simplifier le diagnostic de panne ou vous avertir des risques notamment en cas d'overclocking.
Overclocking et conclusion
Vous l'aurez compris, l'overclocking est une des fonctionnalits majeures de cette Rampage III Extreme. Bien que celle-ci dispose de certaines fonctionnalits pour faciliter les overclocking les plus extrmes base d'azote liquide, nous nous sommes content d'un overclocking traditionnel en air-cooling. Pour cela, nous avons recours notre Core i7 975 Extreme Edition avec pour systme de refroidissement, un ventirad Noctua NH-U12P SE2. Nous avons sagement commenc par un overclocking contrl depuis le logiciel TurboV en activant successivement les modes Crazy 3,75 GHz et 4,2 GHz. L'overclocking automatique s'est droul dans les deux cas sans aucun souci majeur et de manire totalement transparente, une fois l'ordinateur redmarr.


Pour aller au-del des 4,2 GHz, nous avons du mettre les mains dans le cambouis en nous intressant aux paramtres du BIOS. Pour atteindre les 4,4 GHz nous avons du augmenter la tension d'alimentation du processeur histoire d'obtenir un systme stable. Viser les 4,5 GHz fut un peu plus compliqu mais tout de mme notre porte relativement facilement. En un tournemain, nous avons donc pu faire passer la frquence de fonctionnement de notre processeur Core i7 de 3,33 GHz 4,5 GHz soit un overclocking de 33%, peu prs.

Overclocking russi 4,5 GHz



Conclusion
Rsolument haut de gamme, assurment complte, la Rampage III Extreme a de srieux atouts pour sduire les joueurs, utilisateurs exigeants et autres amateurs d'overclocking. Base sur un chipset Intel X58, la solution la plus haut de gamme du moment, la carte accepte les processeurs Intel Core i7 les plus extrmes et ajoute aux fonctionnalits Intel la prise en charge de l'interface USB 3.0 ou encore la gestion native du Serial-ATA 6 Gb/s. Deux ajouts qui sont naturellement les bienvenus alors que la carte propose quatre emplacements PCI-Express 16x pour des cartes graphiques.

Respirant la qualit, avec un design qui ne supporte gure de critiques, la carte est ce que nos amis anglo-saxons qualifierait de no brainer . L'installation est simple, sans souci, alors que les fonctionnalits d'overclocking notamment sont extrmement compltes. Car c'est l'un des points forts de cette Rampage III Extreme qui a accepte sans broncher de faire tourner l'un de nos processeurs 4,5 GHz en air cooling de manire parfaitement stable et sans bidouille draisonnable.

En contrepartie de ces performances assez convaincantes, la carte pche sur certains points : le nombre de headers USB est bien trop faible et surtout vite condamns empchant de relier les ports USB en faade d'un botier. L'inclusion du Bluetooth laisse relativement perplexe car il s'agit d'un vritable gadget alors que l'absence de nForce 200 prive la carte de compatibilit Quad-SLI. A 359 euros TTC, prix public conseill par Asus, ces quelques dfauts sont tout de mme fort regrettables ! Mais pour le reste elle a dfinitivement tout d'une grande !






Neo



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: Asus Rampage III Extreme : carte mere ultime ?

    23, 2010 7:56 am

merci pour l'info khoya Very Happy









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